Uretritis

La uretritis es una inflamación aguda de la mucosa de la uretra. La inflamación de la uretra es, al igual que la cistitis, una infección de las vías urinarias bajas. La clasificación de la uretritis depende de su desencadenante:

Uretritis específica: esta forma es la más frecuente. Se origina por una infección de unas bacterias determinadas, los gonococos, y aparece en el marco de una enfermedad sexual llamada gonorrea, por este motivo, los médicos también la llaman uretritis gonorreica.

Uretritis inespecífica: los responsables de esta forma son, casi siempre, muchos otros patógenos no gonorreicos como, por ejemplo, clamidias, corynebacterium, micoplasmas o trichomonas. La uretritis inespecífica puede originarse también por irritaciones alérgicas no infecciosas o mecánicas, en este caso no es contagiosa.

La uretritis infecciosa es de transmisión sexual y se encuentra entre las enfermedades sexuales más comunes.

Causas

Las causas de una uretritis son, casi siempre, bacterias. Sin embargo, también se consideran otros patógenos (hongos, organismos unicelulares) y causas no infecciosas. El desencadenante más común para una inflamación de la uretra es la transmisión sexual de los patógenos durante las relaciones sexuales. Además, en muchos casos (por ejemplo, en el marco de un ingreso hospitalario) una sonda urinaria puede ser la causa de que los patógenos accedan a la uretra.

Uretritis específica
Si la causa de una uretritis es una infección provocada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae (gonococos), se trata de una uretritis específica. La infección con Neisseria gonorrhoeae se llama gonorrea. Se trata de una enfermedad de transmisión sexual (ETS).

Uretritis inespecífica
La uretritis inespecífica puede deberse a diferentescausas. El desencadenante más habitual de la uretritis inespecífica es la bacteria Chlamydia trachomatis, que se transmite por contacto sexual. La Chlamydia trachomatis es un parásito de la mucosa que ataca exclusivamente a los humanos.
Junto a las clamidias, otros patógenos de transmisión sexual como determinados parásitos unicelulares (trichomonas) u otras bacterias (micoplasmas o el Escherichia coli) pueden desencadenar una uretritis inespecífica. En casos raros, los herpes cirus u hongos son los causantes de una uretritis inespecífica. Las infecciones por hongos se producen, casi siempre, en personas con un sistema inmunitario debilitado.

En ocasiones, la uretritis inespecífica aparece sin que exista infección, por ejemplo, si la uretra se irrita mecánicamente por una intervención instrumental y/o se inflama. Puede aparecer una uretritis alérgica o irritación como consecuencia de enfermedades crónicas. Las uretritis que no están causadas por patógenos no son contagiosas.

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