Las modificaciones de la piel que se producen por unbasalioma (carcinoma basocelular) son muy características, lo que hace que el diagnóstico está claro para el médico. Para confirmar el diagnóstico, el médico extrae una muestra de tejido (biopsia), que l

El basalioma (carcinoma de células basales) es un tipo de cáncer de piel. Se desarrolla a partir de las células basales de la superficie de la piel (epidermis). En un punto concreto se forman nódulos que con frecuencia pasan inadvertidos o endurecen la piel. El color es igual que en la piel normal. En un basalioma son típicas las venas muy finas de color rojo (llamadas telangiectasias o arañas vasculares), situadas en el borde del tumor. A veces, el cáncer claro depiel parece una enfermedad inflamatoria de la piel como la psoriasis. Un basalioma se puede manifestar de varias formas: • Basalioma sólido (nodular): tumor vítreo, del color de la piel, en forma hemisférica, cubierto por vasos sanguíneos agrandados y diseminados (telangiectasias). • Basalioma cicatrizante: tumor cambiante en el centro, que crece hacia dentro, con borde en forma de perlitas y telangiectasias. • Basalioma esclerodermiforme: a menudo imperceptible (del color de la piel), con endurecimiento de los tejidos, sin telangiectasia y con bordes en forma de perlitas (por lo tanto a menudo pasa desapercibido). • Basalioma con uxulceración (ulcerus rodens): tumor superficial, con difusión formando perlitas en el borde y telangiectasias, que no crece en estructuras profundas. • Basalioma destructivo (ulcus terebans): tumor profundo que destruye el cartílago y el hueso y con tendencia a hemorragias. • Basalioma pigmentado: con fuerte pigmentación, nodular o superficial, con textura de superficie vidriosa, telangiectasias y formación de perlitas. • Basalioma superficial: por lo general con foco bien definido, de color marrón-rojizo y con formación de perlitas poco apreciable. Este basalioma es común en personas mayores que fueron tratados de jóvenes con arsénico debido a la psoriasis. Además de estas formas, hay otras formas especiales de basaliomas, porque pueden surgir a menudo formas mixtas. Durante un periodo de meses o incluso años, se forma un tumor vidrioso, esférico o nodular, junto con un borde levantado. También hay basaliomas superficiales y con un cráter ulceroso. Otra forma de basalioma parece una cicatriz, con el característico borde de perlitas. El tamaño real del tumor puede extenderse más allá de los cambios de piel visibles. Los basaliomas mayores tienden a variar mucho en el centro y a fundirse. Sin tratamiento el basalioma sigue creciendo y puede destruir el tejido del cartílago y los huesos. Como es extremadamente raro que forme ramificaciones (metástasis) en el cuerpo, se considera un tumor semimaligno. Aunque esto no es un término médico, el cáncer de piel más claro o blanco se llama basalioma con espinalioma (carcinoma de células escamosas), una forma más de cáncer de piel, para diferenciarlo del melanoma, o cáncer oscuro de piel. Incidencia El basalioma (carcinoma basocelular) se presenta con mayor frecuencia en personas mayores(la media de edad es de 60 años). El basalioma afecta también cada vez más a los jóvenes, debido a las nuevas costumbres del ocio (por ejemplo, rayos uva o viajes a zonas con fuerte radiación solar). Las personas rubias o pelirrojas, de piel clara y con ojos azules, que fácilmente sufren quemaduras del sol (el tipo de piel céltica), se encuentran entre los grupos de alto riesgo de basalioma. También las personas que trabajan al aire libre o que por otras causas están sujetos a intensa radiación ultravioleta corren especial riesgo. El basalioma aparece, normalmente, en las zonas de la cara y la cabeza (calvicie) muy expuestas a la luz, así como en el cuello (80% de los casos). Esta lesión es muy raro que se presente en el tronco. En personas de piel clara, el basalioma es el tumor maligno de piel.

Causas

En un basalioma (carcinoma de células basales), una de las causas más comunes es la exposición a la radiación solar intensa, especialmente si es prolongada. El basalioma afecta, principalmente, a las partes de la piel de la cabeza y el cuello expuestas al sol. Es extremadamente raro que afecte al cuerpo, que suele estar protegido por la ropa contra la radiación UV. La radiación UV excesiva suele dañar el material genético (ADN) de las células, y las células afectadas mueren. Si el daño al ADN de las células continúa se pueden desarrollar células tumorales. Además, la exposición excesiva a los rayos UV debilita el sistema inmunitario, lo que produce alteraciones en las defensas del cuerpo, y esto puede favorecer la aparición de un basalioma. La predisposición genética, que determina, entre otras cosas, el tipo de piel, es también un importante factor de riesgo de basalioma. Las causas son, en casos raros, factores externos, por ejemplo, sustancias cancerígenas como el arsénico, que se utilizaba antiguamente para tratar la psoriasis. En algunos casos, el basalioma surge en las cicatrices y alteraciones benignas de la piel o en relación con el albinismo, el síndrome de Gölz (o síndrome basal celular Nevus) o el xeroderma pigmentoso (enfermedad de Kaposi o enfermedad luna). El término enfermedad de (luz de) luna describe una enfermedad hereditaria de la piel, que se caracteriza por hipersensibilidad a la luz. La causa de la enfermedad es un defecto genético. En los últimos años, el número de nuevos casos de pacientes con un basalioma ha aumentado. Esta situación puede deberse a las nuevas costumbres como visitas a soláriums, viajes frecuentes a lugares con mucho sol o la alteración del medio ambiente.

Continuar Leyendo

Lepra

La lepra es una enfermedad infecciosa bacteriana caracterizada por la destrucción de la piel y las mucosas, así como por la afectación a las células nerviosas. Sin tratamiento, puede provocar las conocidas mutilaciones y minusvalías de las personas leprosas. La lepra se presenta en diferentes formas que se diferencian por su gravedad y por sus síntomas:

Dos formas extremas:
la lepra lepromatosa contagiosa (también llamada lepra multibacilar)
la lepra tuberculoide o tuberculosa (una forma de lepra llamada también paucibacilar)

Tres tipos intermedios de lepra denominados borderline que se hallan entre estos dos extremos (en la mayoría de los casos de lepra se trata de una de estas tres formas intermedias)

Causas

El causante de la lepra es una infección bacteriana. No obstante, no se conocen completamente los mecanismos patogénicos exactos de la enfermedad: hay personas que portan el germen patógeno sin que tengan síntomas de la enfermedad. Todavía están sin aclarar las razones de por qué esto es así y dónde se encuentra el reservorio del agente patógeno fuera del ser humano.
Agente patógeno
El causante de la lepra es un agente patógeno determinado llamado Mycobacterium leprae. Se trata de una bacteria baciliforme resistente a los ácidos que puede reproducirse únicamente dentro de las células. La temperatura ideal para la reproducción de la Mycobacterium leprae son 33 grados Celsius. En caso de brote de la lepra, el agente destruye la piel y las mucosas y ataca también las células nerviosas de las extremidades. Los efectos concomitantes de la infección abarcan desde la decoloración de la piel pasando por parálisis hasta la afectación de los órganos internos y de los huesos.

Transmisión
Todavía no se conoce exactamente la vía de transmisión del agente patógeno de la lepra. Como factores que pueden aumentar el riesgo de transmisión se han considerado: una alimentaciónincorrecta, ingesta de agua contaminada y hacinamiento en viviendas pequeñas. La vía de transmisión más probable es la infección por gotitas de las vías aéreas a través de la secreción nasal infecciosa.
El contacto corporal directo prolongado con personas con lepra (por ejemplo, cuando se vive en la misma casa) puede provocar el contagio. En los países en los que la lepra está muy difundida, la transmisión tiene lugar prácticamente ya en la infancia. Que la enfermedad se declare o no depende, en gran medida, del propio sistema inmunitario. Solo entre un 5 y un 10% de las personas terminan padeciendo la enfermedad. En los turistas, que solo entran en contacto con el agente de forma excepcional, la lepra casi nunca se manifiesta.

Periodo de incubación
El periodo de incubación de la lepra (el tiempo desde el contagio hasta el brote de la enfermedad) es muy variable. Debido a la velocidad de crecimiento ralentizada del agente patógeno, pueden transcurrir entre 9 meses y 20 años antes de que los síntomas de la lepra se manifiesten: la bacteria responsable de la lepra Mycobacterium leprae se reproduce solo cada 13 días. Esto es algo extremadamente lento en comparación con otras bacterias como salmonellas o el causante del cólera. Éstas se reproducen cada 20 minutos y las personas infectadas enferman en el plazo de días o incluso horas.

Continuar Leyendo

Leucemia (Cáncer de la sangre)

La leucemia (cáncer de la sangre) es una enfermedad del sistema hematopoyético o productor de las células sanguíneas, en que se multiplica un determinado tipo de glóbulos blancos (leucocitos) de forma descontrolada. Parcial o totalmente, los glóbulos blancos inmaduros de la médula ósea inundan el torrente sanguíneo y se establecen en los diferentes órganos del llamado sistema linfático. El sistema linfático es parte del sistema inmunológico, y forma parte de los llamados órganos linfoides en donde se incluyen, por ejemplo, los ganglios linfáticos, el bazo y las amígdalas.
Las células de sangre enfermas no son funcionales. Las células de la leucemia proliferan en la médula ósea e interfieren en la producción de las células madre que se ocupan de la formación de todas las células sanguíneas normales (glóbulos rojos, blancos y plaquetas).
El cáncer de la sangre, según su evolución, se divide en leucemias agudas y crónicas:
La leucemia aguda se caracteriza por el rápido desarrollo de la enfermedad.
La leucemia crónica tiene un curso insidioso. El paciente tarda meses o años en presentar síntomas graves
Otra clasificación se basa en el grado de madurez (células maduras e inmaduras) y la descendencia de los leucocitos multiplicados excesivamente:
Leucemia mieloide: los leucocitos degenerados proceden del tejido de la médula ósea, del que se desarrollan diversas células sanguíneas, incluyendo los llamados granulocitos.
Leucemia linfocítica: las células de leucemia surgen por la degeneración maligna de otra familia de células, los llamados linfocitos.

Causas

Las causas de la leucemia (cáncer de la sangre) no están completamente claras y definidas. Sin embargo, existen factores de riesgo demostrados. Estos son los siguientes:
Irradiación radioactiva y rayos X
Productos químicos como disolventes (benceno, por ejemplo) o pesticidas
Ciertos medicamentos (por ejemplo, agentes citostáticos que suprimen el sistema inmune)
Defectos en el sistema inmunológico
Entre las leucemias asociadas a causas genéticas encontramos la leucemia mieloide crónica, relacionada con el cromosoma Filadelfia, localizado en el cromosoma 22 del genoma humano, que se encuentra frecuentemente en pacientes con leucemia mieloide crónica (LLC), definido como el cromosoma 22 del genoma humano, que queda alterado y defectuoso.
Además, el tabaquismo está considerado como un factor adicional de riesgo. La nicotina también es un factor de riesgo en las infecciones virales especial, el virus de la leucemia de células T humanas, puede alterar décadas después y causar la rara leucemia de células T humanas.

Continuar Leyendo